哨船頭的興起

由於打狗港對外貿易日繁,加上歐美各國自 19世紀末葉以後,新式輪船 逐漸取代老舊帆船,致原旗後腹地不敷使用。1863年 ( 同治2年 ) 打狗洋商另 外開闢旗後對岸的哨船頭附近小丘,並填平海埔,作為海關、領事館及洋人居 留地。原設於甸德洋行 ( Dent & Co .) 所屬廢船三葉 ( Ternate ) 號上的英國 駐打狗領事館,於 1865年 ( 同治4年 ) 改租於哨船頭小丘東側的華人房舍, 作為領事館辦事處。1867年 ( 同治6年 ) 始遷於哨船頭小丘上的洋樓,即今打 狗英國領事館址。 英國駐台領事人員且曾接受西班牙、法國、普魯士、美國、葡萄牙、丹麥 等國委託,兼領其在台灣的各項領事業務。﹝ 註五 ﹞ 1869年 ( 同治8年 ) 英商張怡記在哨船頭建屋14間,作為海關稅務司館舍 。1877年 ( 光緒3年 ) 在丁日昌努力下,完成台南至旗後、台南至安平間電報 線業務。1880年 ( 光緒6年 ) 武弁江若震建屋12間,作為電報局辦事處,駐兵 3名。﹝ 註六 ﹞ 由於打狗英國領事館、打狗海關稅務司、電報局等機構的遷建哨船頭,使 得打狗港的貿易日益繁盛,航線所及除中國大陸各口岸、東南亞、東北亞的日 本之長崎、橫檳、神戶等港口外,並曾遠至英國的倫敦。﹝ 註七 ﹞因此開港 後的打狗不但開創了旗後的繁榮,亦帶來了哨船頭的興起。 可惜,清廷因迫於內憂外患,資金缺乏,加上地方官憲囿於防務重於商務 觀念,致打狗港建設無著,設備落後,無法提供有效的航運與貿易機能,因此 當大型輪船航抵打狗港時,只能在外港約 1.5公里處下錨,再以竹筏接送客貨 ,如此往來,不但不便利,且成本亦高,而打狗港週邊的街市發展,自受到相 當的限制。據 1885年 ( 光緒11年 ) 統計,打狗的人口僅約 1500人至2000人之 間,且多半漁民。至於洋人則除英國領事館及海關人員之外,只有五、六位外 籍商人和傳教士。﹝ 註八 ﹞因此打狗港仍未能成為大商埠。